Has ‘curate’ replaced ‘aggregate’ as the default term for summarizing other people’s news?

While exploring the new Inside.com app, which collects content from a variety of news organizations and summarizes stories in a maximum of 300 characters, I wasn’t surprised to see the term “curators” in its App Store description.

But I was a little surprised to see the term regurgitated without question in so many news stories about Inside — at Time, at TechCrunch, at Capital New York, at the Next Web, at CNET.

Curation’s a lofty term for summarizing other journalists’ reporting — even for high-level summarizing from multiple sources, which doesn’t seem to be Inside’s M.O. So let’s call it what it is, even if the term comes with some baggage: aggregation.

Isn’t that what we used to alternately praise HuffPost for doing with brilliant regard for its audience and accuse HuffPost of doing with reckless disregard for purveyors of original content?

The folks behind another newish news aggregator app, Circa, have fiercely defended its process against the way I just described it since the initial wave of reviews and news about it. With Circa, the first instinct from media folks was to label it an aggregator. Not so with Inside, which, ironically, seems to require much less work from editors than Circa does. So why this silly, high-minded “curation” word?

To further explore this definitional change, I pulled my hefty American Heritage Dictionary, Fifth Edition (2011) off the shelf and aggregated some definitions:


aggregate v. 3. To collect (content from different sources on the Internet) into one webpage or newsreader.

curator n. One who manages or oversees, as the administrative director of a museum collection or a library

Aggregator, for some good reasons, has apparently become a dirty word since my dictionary was published. So now it seems there’s a tendency to elevate the act of summarizing other people’s reporting into an art form that sounds more benign and skillful than aggregation. Curation’s the hot buzz word now for human-powered story collecting, and aggregator is mostly how we describe Google News and its robotic peers.

(Re/code’s Peter Kafka refers to Inside as “a mobile app/site which summarizes news stories in 300 characters or less,” and the company’s founder, Jason Calacanis, doesn’t recoil from the term “aggregate” when Kafka uses it in a video interview.)

In rejecting the term “curation” I don’t mean to suggest editors at Inside aren’t providing some value add (def: n. A business euphemism for “the reason I’d like you to think I’m useful.”). Seriously, though: Inside allows users to keep track of dozens of wide-ranging topics with pretty slick navigation.

And, while most media commentators seem to be comparing Inside to Circa, it actually more closely resembles customizable, automated aggregators like Zite and Google News, despite the fact that every story has a human editor. The 300-character summaries hardly offer more information than TV news tickers do, so I’m not worried that Inside’s a blood-sucking leech. You really have to click or tap through to original sources if you want to get anything substantive out of Inside.

(Circa, meanwhile, offers such comprehensive overviews of stories that there’s rarely reason to visit the sources it cites, but at least its method of assembling stories requires some significant storytelling chops.)

My point: When reviewing the latest hot news aggregator that promises to save us from the overwhelming pace of content in 2014, let’s refrain from using terms like “curation” that sound like PR speak. Aggregation isn’t always bad, but automatically framing unoriginal reporting as curation helps these news middlemen avoid debate about whether we should be troubled by their methods.

Related: You Are Not a Curator, You Are Actually Just a Filthy Blogger (The Awl)

We have made it easy to comment on posts, however we require civility and encourage full names to that end (first initial, last name is OK). Please read our guidelines here before commenting.

  • http://www.jasonnation.com jasoncalacanis

    If a machine does it you’re aggregating, if a human does it you’re curating. Hope that clears things up.

  • lai hai nam

    CÔNG TY CP DIEN MAY VIET NAM LÀ NHÀ PHÂN PHỐI HÀNG ĐẦU CÁC SẢN

    PHẨM ĐIỆN TỬ ĐIỆN LẠNH. ĐỒ GIA DỤNG ĐỒ NÔI THẤT NGOẠI THẤT CÔNG TY XIN

    CAM KẾT : TẤT CẢ HÀNG HOÁ ĐỀU LÀ HÀNG CHÍNH HÃNG,MỚI NGUYÊN

    ĐAI NGUYÊN KIỆN,NGƯỜI CỦA HÃNG ĐẾN TẬN NHÀ QUÝ KHÁCH ,LẮP

    ĐẶT,BẢO HÀNH.

    MỌI THẮC MẮC XIN QUÝ KHÁCH LIÊN HỆ VỚI ĐƯỜNG DÂY NÓNG ĐT 0904668030
    dienmayrenhat.net

    HOTLINE: 0963 363 137- 0904.668.030 -08 39 68 38 28

    cs1: 141B CMT8 F6 quận 3 TP HCM

    ĐT 0963 363 137

    168 Thới an 13 F thới an quận 12 TP HCM

    ĐT 0904 668 030

    CÔNG TY CHÚNG TÔI LÀ NHÀ PHÂN PHỐI HÀNG ĐẦU CÁC SẢN

    PHẨM ĐIỆN TỬ ĐIỆN LẠNH. ĐỒ NỘI THẤT NGOẠI THẤT CÔNG TY XIN

    CAM KẾT : TẤT CẢ HÀNG HOÁ ĐỀU LÀ HÀNG CHÍNH HÃNG,MỚI NGUYÊN

    ĐAI NGUYÊN KIỆN,NGƯỜI CỦA HÃNG ĐẾN TẬN NHÀ QUÝ KHÁCH ,LẮP

    ĐẶT,BẢO HÀNH.

    MỌI THẮC MẮC XIN QUÝ KHÁCH LIÊN HỆ VỚI ĐƯỜNG DÂY NÓNG ĐT 0904668030
    dienmayrenhat.net

    HOTLINE: 0963 363 137- 0904.668.030 -08 39 68 38 28

    cs1: 141B CMT8 F6 quận 3 TP HCM

    ĐT 0963 363 137

    168 Thới an 13 F thới an quận 12 TP HCM

    ĐT 0904 668 030

    KINH NGHIỆM MUA HÀNG ĐIỆN MÁY GIÁ RẺ

    Tình hình kinh tế khó khăn, tìm được nơi mua hàng điện máy chính hãng giá rẻ là mong muốn của người tiêu dùng. Điện máy rẻ nhất .net đang được nhiều người “rỉ tai” vì cam kết giá bán thấp nhất…

    siêu thị Khuyến mãi: Tưởng thơm, nhưng?!

    Thông thường, các nhà sản xuất hàng năm sẽ thay đổi các mẫu mã sản phẩm, các sản phẩm ngày càng được phát triển với công nghệ mới hơn, tiện dụng hơn.

    Các cty điện máy sẽ phải lên kế hoạch để nhập hàng bán cho 1 tháng, quý hoặc năm, kế hoạch càng dài, đơn hàng càng lớn thì giá mua càng rẻ.các cty điện máy còn nhận tiền doanh số của các hãng.

    Có nhiều lý do để các cty điện máy muốn đặt các lô hàng lớn: để có giá rẻ, để đối thủ không có nhiều hàng cùng model , để có nguồn hàng chạy cho các chương trình khuyến mãi nếu cần sẽ giảm sâu để dễ dàng “

    và không có siêu thị nào có thể cạnh tranh về giá bởi vì chi phí quản lý , mặt bằng nhân viên, chi phí đào tạo quảng cáo tốn vài trăm triệu mỗi ngay hàng chục tỷ đồng mỗi tháng. khi một trung tâm này tung chương trình khuyến mãi, thì các trung tâm khác cũng “tung chiêu” bằng những chương trình khác. Một giám đốc trung tâm điện máy cho biết: Những khuyến mãi kiểu này chủ yếu là làm khách hàng bối rối. Họ tung ra những sản phẩm khuyến mãi cực kỳ hấp dẫn nhưng chỉ có vài sản phẩm. Khi khách hàng đến hỏi thì họ nói hết hàng. hoặc là hàng trưng bày hàng thanh lý Rồi thuyết phục khách mua model khác!”

    Thậm chí các chương trình khuyến mãi tặng quà được “hét” lên với giá trên trời – để tạo ấn tượng. Song, những quà tặng này lại là một cách “giải tồn” cho những model bán chậm nên không ít khách hàng nhận quà khuyến mãi cũng chẳng biết để làm gì.

    Nếu để ý, người tiêu dùng sẽ thấy có những trung tâm điện máy gần như là khuyến mãi quanh năm suốt tháng, khuyến mãi chồng khuyến mãi, vừa khuyến mãi của toàn chuỗi rồi lại khuyến mãi của từng trung tâm. Khách hàng như vào mê hồn trận, không biết lối ra.

    Điện máy rẻ nhất . net : cam kết giá rẻ nhất!

    Không giống hầu hết các trung tâm điện máy, dienmayrenhat.net cắt hết những chi phí tốn kém vốn làm tăng giá thành bán lẻ. Do đó giá bán tại điện máy việt nam luôn thấp nhất trong số các trung tâm điện máy. “Cam kết của dienmayrenhat.net là giá thấp nhất. Chúng tôi làm được điều này đơn giản là chúng tôi cắt hết những chi phí vốn làm cho giá bán cao” Đại diện của điện máy việt nam cho biết. “Chúng tôi khuyến khích khách hàng đến tham quan các trung tâm điện máy khác. Rồi gọi điện hoặc tham khảo giá trên dienmayrenhat.net để biết giá chúng tôi rẻ hơn bao nhiêu!”

    Thông thường, giá của dienmayrenhat.net rẻ hơn từ 5- 25%, cá biệt có một số sản phẩm khi lên đến 30%. ”Khi muốn mua cái gì, tôi cứ đến các siêu thị điện máy gần nhà. Chọn cái nào ưng ý, tôi ghi lại mã số rồi gọi cho cty cp điện máy việt nam để hỏi giá. Trung bình mỗi sản phẩm rẻ từ 500.000, có khi lên đến vài triệu.” Chị Khánh Ngọc, Q.2 cho biết. “Tôi chỉ cần gọi điện đặt hàng tv sony 60 inch giá thấp hơn siêu thị đến 14,8 tr thật không thể tin được . Họ giao hàng miễn phí đến nhà và chỉ thanh toán sau khi nhận hàng không phải đặt cọc tiền nên nếu hàng có vấn đề gì minh không lấy cũng không mất gì, phiếu bảo hành chính hãng. Vì vậy nên tôi rất là an tâm!”

    Theo một số chuyên gia trong lĩnh vực này, tình hình kinh tế khó khăn hiện nay, mua hàng online trở thành xu hướng chung của mọi người và dienmayrenhat.net là nguồn tham khảo tốt cho khách hàng muốn mua các sản phẩm điện máy. “Chúng tôi bán hàng chính hãng 100%. Và cũng bảo hành chính hãng 100%” .

  • http://www.internetbillboards.net/ Tom George

    I am usually fairly upbeat when it comes to articles about aggregation and curation, but somehow this article missed the mark. It’s well written and presents some food for thought, but the bottom line is that curation is the process of adding value and context to a story or article, which is designed to get the readers to think more about the topic. It comes from the point of view of someone who has some thought leadership. (At least it should) Where as aggregation is the regurgitation. HuffPost was built before curation really took off, but they were curating not aggregating. I want my thought leadership to come from human beings, not computers.

  • Sam Kirkland

    Thanks for reading, Peter — I agree that’s the distinction we seem to have settled on. But I think it’s worth exploring how we ended up here. HuffPost and the Atlantic Wire were always described as news aggregators. Since Circa has hit the scene, many who have covered it called it an aggregator (to Circa’s dismay). And all of them were and are human-powered.

    What I suspect is that aggregator became such a dirty word that newer human-powered services started describing themselves as curators instead to avoid the negative connotation. After all, which word sounds better on your resume?

  • TariAkpodiete

    Naturally, I am wondering if these curators/aggregaters will be paid, or if they’ll be volunteers.

  • dbrower

    Can’t we all get along and admit that we hate both “aggregate” and “curate” as terms of current art for things?

    I’d probably be willing to make a distinction that “aggregration” is algorithmic/mechanical, perhaps with SEO-bait headlines, while “curation” involves human editing and judgement, except that plenty of aggregators do it by hand, and curators seem to do it with their hand up their own, um, attitudes.

    The only place a curator can work w/o being a particularly trendy pompous twit is at an actual museum or art gallery. There they can just be ordinary trendy pompous twits, as an expected and accepted part of the culture.

    Aggregator has always sounded like something that makes raw material for concrete.

    David Brower