November 24, 2021

It was a pause to breathe. Some time in the midst of the chaos to think, learn new things, see new ideas forming, and nourish yourself with feminine energy. That’s how I felt two weeks ago, when I was part of the Poynter Leadership Academy for Women in Media, along with 30 other female journalists.

What was supposed to be an intensive week in Florida ended up as, of course, a chain of Zoom calls one after another. After almost 10 years of remote working, it was not easy to give up on the idea of meeting in person. But then I made a decision, in the style of “choose your own adventure,” to create a hybrid model of my own. I could build in the offline feeling I so badly needed, especially after concluding the intense work for the Global Investigative Journalism Conference that was also held online, for the first time ever, this year.

And that’s how I started my week: playing tourist in my own city during the day and learning at night. As I was not going to be physically in the same room with my classmates, on Tuesday morning, right after bringing my youngest kid to kindergarten, I headed to a spa/thermal bath in Budapest. Tuesday is designated for women only in one of the most traditional ones. (Let’s forget for a minute that it used to be for men only, and that they still get many more exclusive days for men per week compared to women. That’s another story.)

I started with a long swim (a freshly rediscovered love, something I used to do as a kid) and then went to an old Turkish bath surrounded by just women. I thought it was the best way to channel my energy into this week, by spending time with women of all ages, bodies, life experiences, you name it. Then I took a walk along the Danube. It was such a beautiful autumn day. After those offline experiences, and taking a number of naps that I’m a little ashamed to disclose publicly, I was ready for more Zoom calls.

And now, in the spirit of sharing, I thought I could write a little summary of what I learned for other women. In these times where women need to empower each other to get further together, here are my reflections to help women move forward.

Words I’m left with

Women. Being around women gives me energy, connects me from another place, and I need this more and more. It is not by chance that my passion project since 2019 is GIJN Women, a place in which I feel is an oasis in the middle of the storm.

Empower. Yes, it is a trendy word. But there may be a good reason why. How to delegate. How to dare to ask for what you deserve. How to value yourself. How to negotiate around that value. A lot of times we take our talent for granted. And once you have the chance to share experiences with others, you realize that those talents are indeed unique. We all bring something different to the table, as cliché as it may sound.

Balcony time. A classic in the leadership books: balcony time versus time on the dance floor. It is so important to understand the value of reflection time and not be obsessed all the time with doing. Take your time to plan, think, create strategies and make this sacred. You will be tempted to push this time aside, or leave it, ironically, for “when you have time.” Spoiler alert: That time may never come, unless you make it happen.

Feedback. Essential for a generous and constructive leader, and it has to be a two-way exchange. As one of the instructors said: “It’s harder to have a difficult conversation if you haven’t had a first conversation.”

Question. One of the key questions to keep asking yourself is: How do you want to be known? Understand that this is dynamic and it may change along the way. Maybe your past self wanted something and now it’s something completely different. That’s OK. Don’t be afraid to start again and experiment. This is something you can begin, with small changes, at your current place.

Network. Have you ever thought of having your own personal advisory board? Reach out to  trusted peers, mentors or friends to talk about your career, plans, desires and choices. Someone to have around as a sounding board or to help you go over your thoughts.

Self-confidence. Imposter syndrome is much more common than we think, even in the confident women we see on Instagram or LinkedIn, those who seem to have their lives completely under control. Don’t waste your time thinking whether you deserve your place or not. You’re already there. Or you will be. Enjoy the ride.

Tools. Create a folder with your small (or big) achievements, those emails with congratulatory words that make you blush, or work accomplishments that make you extra proud. Don’t forget to celebrate your own and your team’s small wins, too. You can also create a well-being list, a kind of personal protective kit (and yes, Netflix and chocolate are totally valid options).

In conclusion, you can choose your type of leadership, you can mold it, adapt it, and change it until you find the best style that suits you in that time and place. Thanks to the 30 women that shared their week with me, and the instructors that gave their time and energy to inspire us. And to all the awesome female colleagues who are always there to support me. This is the way to go forward.

P.S: One of my personal goals for 2021 was to write again. Being able to share this with you, even a draft in first person, is already a win for me. Thanks a lot for reading it. And for making it till the end.

Gabriela Manuli is the deputy director at Global Investigative Journalism Network (GIJN). She participated in Poynter’s Leadership for Women in Media virtually from Nov. 7 through Nov. 12, 2021. Gabriela is from Argentina and currently lives in Hungary.

De liderazgo femenino, aprendizajes y caminos

Una pausa para respirar. Un tiempo en medio del torbellino para repensar un poco, aprender cosas nuevas, ver nacer ideas y nutrirse de energía femenina. Así es como me sentí hace dos semanas cuando participé en el programa Poynter Leadership Academy for Women in Media, junto a otras 30 mujeres periodistas.

En tiempos de pandemia, lo que iba a ser una semana intensa en Estados Unidos, se convirtió en, claro está, zooms y más zooms, y algunos más zooms. Y yo, que desde hace diez años trabajo de forma remota, tuve que resignarme a perder esa parte “presencial” (palabra tan de moda, y que me pone un poco nerviosa).

Y ahí fue cuando decidí, al estilo de elige tu propia aventura, inventarme algo híbrido por mi cuenta. Yo era la que podía sumarle ese extra. Sobre todo, cuando esto se enlazó inmediatamente con toda la vorágine de la Conferencia Global de Periodismo de Investigación, que, claro está, también fue por zoom.

Y ahí arranqué MI semana, jugando a ser un poco turista en mi ciudad durante el día, y participando de esta formación de noche. Y, ya que no iba a poder estar en el mismo lugar con todas mis compañeras, el martes a la mañana, después de llevar a mi hijo más chico al jardín, me fui a un spa de esos tradicionales de Budapest, en el día sólo de mujeres (olvidemos, por un minuto, que solía ser un lugar solo para hombres, y que ellos tienen más días exclusivos aún).

Un rato de natación (un amor de la infancia que redescubrí este año, que me pegó un poco acuático), otro tanto de aguas termales rodeada de mujeres de todas las edades, cuerpos, experiencias. Y una caminata en un atípico día soleado de otoño al borde del Danubio. Ese tipo de momentos offline, más una cantidad innombrable de siestas, me dieron el envión necesario para seguir con los zooms.

Y ahora sí. En el espíritu de compartir las enseñanzas, se me ocurrió escribir un resumen para otras mujeres. En estos tiempos, donde es tan importante la sororidad para seguir avanzando juntas, estas son algunas de mis reflexiones en esa dirección. Porque si algo terminé de entender estos últimos tiempos es que el camino es por ahí.

Palabras que me dejó esta semana

Mujeres. Trabajar con mujeres me energiza, me conecta desde otro lugar, y es algo que necesito cada día más. No es casualidad que desde 2019 el proyecto que me apasiona sea GIJN Women, al que siento como un oasis en medio de la tormenta.

Empoderarse. Otra palabra de moda. Pero por algo será. Cómo delegar. Cómo animarse a pedir lo que a una le corresponde. Cómo ponerse una misma un valor. Cómo negociar lo que le corresponde a ese valor. Muchas veces damos por sentado que muchos de nuestros talentos no son únicos. Y, cuando tenés la oportunidad de compartir experiencias, te das cuenta que lo son. Cada una aporta algo diferente. Tan cliché como pueda sonar.

Salir al balcón. Un clásico de los libros de liderazgo: el tiempo en el balcón versus el tiempo en la pista de baile. La importancia de entender el tiempo para pensar, y no estar todo el tiempo en modo reactivo haciendo cosas concretas y tangibles. Ese momento para planificar, pensar, y elaborar estrategias es sagrado, pero muchas veces lo dejamos de lado. Es un extra al que llegamos, si hay tiempo. Y, spoiler alert, ese tiempo en general nunca llega salvo que lo busquemos.

Feedback. La importancia del feedback como parte de un liderazgo generoso y constructivo. Y la importancia de también tener en cuenta la devolución del otro. Una devolución consciente de los dos lados. Como dijo una de las instructoras: “es mucho más complicado tener una conversación difícil si nunca tuviste una primera conversación”.

Pregunta. ¿Por qué querés ser reconocida?, como la pregunta clave cuando pensás en tu carrera (y a su vez entender que esto también es dinámico y puede ir cambiando). Como vos quisiste (o pudiste hacer) que te conozcan hace cinco o diez años puede ser distinto de cómo querés que te conozcan hoy. No hay que tener miedo a reinventarse y experimentar otras maneras. Y eso, muchas veces, puede hacerse con pequeños cambios desde tu lugar actual en tu carrera.

Red. ¿Pensaste alguna vez en crear tu propio consejo directivo? Contar con gente alrededor para hablar de tu carrera, ambiciones, deseos y elecciones. Alguien para parar la pelota y contar y hablar de decisiones.

Autoconfianza. El síndrome del impostor está mucho más presente de lo que pensamos, hasta en las personas que vemos en Instagram o en LinkedIn que parecen tener la vida resuelta. No pierdas el tiempo pensando en si te merecés o no ese lugar. Ya estás ahí. O ya vas a estar. Disfrutá el camino.

Herramientas. Idea: crear una carpeta con tus pequeños (o grandes) logros, con esos mails con palabras lindas que te hacen ruborizar, o ese logro que te hincha el pecho. No te olvides de también celebrar con tu equipo, tus logros y los de ellos. También vale la pena tener una lista a mano de cosas que nos hacen bien, un kit de protección personal  (y sí, Netflix y chocolate cuentan).

En conclusión, el liderazgo es algo que se puede elegir, moldear, adaptar, cambiar, hasta lograr encontrar el que mejor nos sienta en ese momento y lugar. Gracias a las 30 mujeres que compartieron esa semana conmigo, y a las instructoras que pusieron su tiempo y energía para inspirarnos desde su lugar en el mundo. Y a mis grandes colegas que siempre están dispuestas a darme una mano. El camino es por ahí.

P.D: Una de mis metas este año era volver a escribir. Poder compartir esto con ustedes, así sea un borrador en primera persona, es todo un logro. Gracias por leerlo. Y por llegar al final.

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