López Obrador launches its own ‘Verificado’ and infuriates fact-checkers in Mexico

New governmental platform is criticized for ignoring the one-year presidential speech

On June 28, the Mexican newswire service Notimex, a daily service run by the staff of Mexican President Andrés Manuel López Obrador, launched its own fact-checking unit. According to Notimex’s inaugural tweet about the platform, the project is designed to debunk false news on social media as well as to fact-check dubious content published by traditional media outlets, such as newspapers, radios and TV channels. 

Notimex decided to baptize its fact-checking unit “Verificado Notimex”, though its yellow and black logo places emphasis on the first of those two words. 

For those familiar with previous fact-checking initiatives in Mexico, this might ring a bell: In 2018, over 60 fact-checking platforms and media outlets in the country formed a coalition to fight disinformation throughout that year’s presidential campaign. The nationally popular initiative, called Verificado, has since been awarded many times for its excellent work.

In addition to this, a regional fact-checking initiative in the northern state of Monterrey launched in July 2017 had registered “VerificadoMX” as its brand in 2018. According to founder Daniela Mendoza, the organization is now ready to go to court against the Mexican state to protect the name. 

“We have the right to do something and there are some people offering us support to go forward,” said Mendoza in a WhatsApp conversation. “We are four journalists working in the north of Mexico with limited resources, but we want to go against the government even though we know our chances aren’t great.”

For several months, president López Obrador has spent two hours every morning talking to Mexicans live on social media. Every day, from 7 to 8:30 a.m., he gives long speeches about his government and answers a handful of questions from selected journalists. VerificadoMX follows him closely and has concluded that about 50% of what he says in his Youtube appearances is false

On July 2, López Obrador celebrated his first year in power with a long speech at a live morning event. Animal Político, one of the International Fact-Checking Network’s signatories in Mexico, published a detailed article pointing out six false claims he made throughout his speech. Throughout the course of 90 minutes, the president had twisted information about employment, gas prices and foreign investments, to name a few. By comparing the president’s comments to official data, Animal Politico was able to point out to Mexican audiences exactly where and how López Obrador had manipulated his facts.

“Verificado Notimex,” on the other hand, didn’t publish a word about that speech. On July 3, all it had to offer on its website were four recent debunks they had done with social media content — none of which was related to López Obrador and his first year in power.

“This is something predictable. Notimex’s director is chosen by the president and ratified by the Congress,” said Martin Vargas, editor-in-chief of Spondeo Media, another fact-checking initiative in Mexico. “But if Notimex really wants to enter the fact-checking world, it should be aware of the IFCN’s Code of Principle, for example, and have more editorial freedom to avoid conflict of interest.”

The debate about who owns the “Verificado” brand is getting bigger every day. On July 2, Sanjuana Martínez, head of Notimex, posted on her personal Twitter account a picture showing what she pledged to be a registered trademark document. Then she deleted it. But the Verificado team kept a print and, according to them, it showed a registration demand. Not a concession. 

“We have our trademark. We reacted on social media and people started attacking us, accusing us of lying and of trying to keep a Spanish word for ourselves,” said Mendonza. “But it is our brand and it was assigned to us by the National Intellectual Property Institute last July.”

López Obrador isn’t the only politician taking advantage of the names of established fact-checking outlets. 

In October 2017, in the Czech Republic, prime ministerial candidate Andrej Babiš created his own “fact verification” project named Můj Demagog, which translates to “My Demagog.” The IFCN’s verified member in the country is Demagog.cz and is based in Prague.

“As for today, the page is still active,” wrote Ivana Procházková, an expert from Demagog, in an email do the IFCN. “However since the launching of the website, soon before parliamentary elections in 2017, no new claims or any update appeared. So I guess the purpose was mostly to give the impression that he explained all the allegations made towards him in a complex, serious and reliable manner.”

 

Artículo en español:

 

López Obrador lanza su propio ‘Verificado’ y enfurece a los verificadores de hechos en México
La nueva plataforma gubernamental es criticada por ignorar el discurso presidencial de un año

El 28 de junio, el servicio de noticias mexicano Notimex, un servicio diario dirigido por el personal del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, lanzó su propia unidad de verificación de datos. De acuerdo con el tweet inaugural de Notimex sobre la plataforma, el proyecto está diseñado para desacreditar las noticias falsas en las redes sociales, así como para verificar el contenido dudoso publicado por los medios de comunicación tradicionales, como periódicos, radios y canales de televisión.

Notimex decidió bautizar su unidad de verificación de datos “Verificado Notimex”, aunque su logotipo amarillo y negro pone énfasis en la primera de esas dos palabras.

Para aquellos familiarizados con las iniciativas anteriores de verificación de hechos en México, esto podría sonar: en 2018, más de 60 plataformas de verificación de hechos y medios de comunicación en el país formaron una coalición para luchar contra la desinformación durante la campaña presidencial de ese año. La iniciativa popular a nivel nacional, llamada Verificado, desde entonces ha sido premiada muchas veces por su excelente trabajo.

Además de esto, una iniciativa regional de verificación de hechos en el estado norteño de Monterrey, lanzada en julio de 2017, registró a “VerificadoMX” como su marca en 2018. Según la fundadora Daniela Mendoza, la organización ahora está lista para ir a los tribunales contra el Estado mexicano para proteger el nombre.

“Tenemos derecho a hacer algo y hay algunas personas que nos ofrecen apoyo para seguir adelante”, dijo Mendoza en una conversación de WhatsApp. “Somos cuatro periodistas que trabajamos en el norte de México con recursos limitados, pero queremos ir en contra del gobierno a pesar de que sabemos que nuestras posibilidades no son grandes”.

Durante varios meses, el presidente López Obrador ha pasado dos horas cada mañana hablando con mexicanos en vivo en las redes sociales. Todos los días, de 7 a 8:30 de la mañana, pronuncia largos discursos sobre su gobierno y responde a un puñado de preguntas de periodistas seleccionados. VerificadoMX lo sigue de cerca y ha llegado a la conclusión de que alrededor del 50% de lo que dice en sus apariciones en Youtube es falso .

El 2 de julio, López Obrador celebró su primer año en el poder con un largo discurso en un evento matutino en vivo. Animal Político , uno de los firmantes de la Red Internacional de Verificación de Hechos en México, publicó un artículo detallado que señala seis afirmaciones falsas que hizo a lo largo de su discurso. A lo largo de 90 minutos, el presidente ha distorsionado la información sobre el empleo, los precios del gas y las inversiones extranjeras, por nombrar algunos. Al comparar los comentarios del presidente con los datos oficiales, Animal Politico pudo señalar a las audiencias mexicanas exactamente dónde y cómo López Obrador había manipulado sus hechos.

“Verificado Notimex”, por otro lado, no publicó una palabra sobre ese discurso. El 3 de julio, todo lo que tenía para ofrecer en su sitio web eran cuatro refutaciones recientes que habían hecho con el contenido de las redes sociales, ninguno de los cuales estaba relacionado con López Obrador y su primer año en el poder.

“Esto es algo predecible. El director de Notimex es elegido por el presidente y ratificado por el Congreso”, dijo Martin Vargas, editor en jefe de Spondeo Media, otra iniciativa de verificación de hechos en México. “Pero si Notimex realmente quiere ingresar al mundo de la verificación de hechos, debería estar al tanto del Código de Principios de la IFCN, por ejemplo, y tener más libertad editorial para evitar conflictos de intereses”.

El debate sobre quién es el propietario de la marca “Verificado” está creciendo cada día más. El 2 de julio, Sanjuana Martínez, jefa de Notimex, publicó en su cuenta personal de Twitter una foto que muestra lo que prometió ser un documento de marca registrada.Entonces ella lo borró. Pero el equipo de Verificado mantuvo una impresión y, según ellos, mostró una demanda de registro. No es una concesión.

“Tenemos nuestra marca registrada. Reaccionamos en las redes sociales y la gente comenzó a atacarnos, acusándonos de mentir y de tratar de mantener una palabra en español para nosotros”, dijo Mendonza. “Pero es nuestra marca y nos la asignó el Instituto Nacional de Propiedad Intelectual en julio pasado”.

López Obrador no es el único político que se aprovecha de los nombres de los puntos de vista establecidos.

En octubre de 2017, en la República Checa, el primer candidato ministerial, Andrej Babiš, creó su propio proyecto de “verificación de hechos” llamado Můj Demagog, que se traduce en “Mi Demagog”. El miembro verificado de la IFCN en el país es Demagog.cz y tiene su sede en Praga.

“En cuanto a hoy, la página aún está activa”, escribió Ivana Procházková, experta de Demagog, en un correo electrónico a la IFCN. “Sin embargo, desde el lanzamiento del sitio web, poco antes de las elecciones parlamentarias en 2017, no se presentaron nuevas reclamaciones ni actualizaciones. Así que supongo que el propósito fue sobre todo dar la impresión de que él explicó todas las acusaciones hechas hacia él de una manera compleja, seria y confiable “.

Comments

Comments are closed.

  • A very illustrative article, which presents the panorama of the situation that currently exists in Mexico, in terms of the handling of information and the attempts of the Mexican State to “validate” its own official information.