Don’t be the one spreading false news about mass shootings. Here are some tips from fact-checkers

August 5, 2019
Category: Uncategorized

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Mass shootings in El Paso, Texas, and Dayton, Ohio, over the weekend have led not only to the death of 29 in the United States, but also to a hideous amount of disinformation online. 

If you are consuming news about these stories via social media, take a look at these tips from fact-checkers around the world on how to spot mis/disinformation during terrorist attacks. You definitely don’t want to be the one sharing false news, altered pictures and edited videos.

The Spanish platform Maldita.es put together a list of six suggestions for digital news consumers in 2017, after a terrorist attack struck Las Ramblas in the heart of Barcelona and left 13 dead. The suggestions — some of which may seem quite easy and quite obvious — are all up-to-date and could be applied today.

  1. Be very careful about what you are sharing on your social media. Sharpen your attention to avoid being the one spreading false information in such a painful moment.
  2. Give preference to sharing official information. Keep an eye on law enforcement’s social media channels, for example.
  3. Before sharing a piece of content (a claim, a photo, a video or audio), make sure you rely on that source. Check if there is more than one reliable source publishing the same information before forwarding this to anyone.
  4. Remember one thing: The closer to a fact the source is, the better the information tends to be.
  5. Don’t trust anonymous sources. Don’t share anonymous photos or videos. If a story doesn’t have a source nor a link, it is not a story.
  6. Remember false news producers will try to appeal to your feelings. Don’t share information about attackers, victims or missing people if they don’t come from official sources.

French fact-checkers from Libération also have a list of free digital tools that can be easily used to avoid false photos and videos. The list was built in 2016 after terrorist attacks in Brussels, but it is also relevant to today’s context.

  1. Google Images: You only have to upload the file or copy and paste  the image’s URL and do a reverse search.
  2. TinEye: It works just like Google Images and also offers the option to filter the results by the oldest image posted online — which can be helpful for fact-checking an image.

These tools could help digital consumers avoid situations like the one seen in 2016 after the terrorist attack in Nice, in which French fact-checkers from France 24 – Les Observateurs discovered that a Sikh Canadian teacher was being held responsible for the attack with a fake photo. His iPad was photoshopped and turned into a Quran, along with a bomb vest around his chest. And the internet believed it.

Les Observateurs also discovered that a group of online haters decided to target a Mexican man by claiming that he had disappeared in Nice after the attacks. That, however, wasn’t true.

Other tips from the standard fact-checking methodology can also be applied. The International Fact-Checking Network (IFCN) reminds that it is always important to verify numbers and percentages, and that simple cause-effect sentences, like A causes B, tend to be false. Raise your awareness.

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No seas el tipo que reparte noticias falsas sobre los tiroteos masivos. Sigue los consejos de los chequeadores

Cristina Tardáguila 

Los tiroteos masivos de El Paso, Texas, y Dayton, Ohio, dejaron no solo 29 muertos en los Estados Unidos este fin de semana, si no también una horrible cantidad de noticias falsas.

Si has decidido informarte sobre estos casos con el apoyo de las redes sociales, es importante que sigas los consejos que los chequeadores prepararon en varias partes del mundo para ayudar a los ciudadanos a identificar contenidos de baja calidad en las horas que suceden un ataque terrorista. La verdad es que nadie quiere ser el tipo que reparte noticias falsas, fotos manipuladas y videos editados en un momento como este.

La plataforma española Maldita.es hizo una lista con seis consejos digitales justo después del atentado terrorista que dejó 13 muertos en Las Ramblas, Barcelona, en 2017. Sus sugerencias –— bastante sencillas y obvias — siguen actuales y pueden ser puestas en práctica hoy.

  1. Ten cuidado con lo que compartes. Tú puedes estar contribuyendo a difundir información falsa.
  2. Da prioridad a la información oficial.
  3. Fijate en la fiabilidad del medio que informa y si alguien más está contando lo mismo.
  4. Los medios que mejor información tienen de un hecho son los del país donde sucede.
  5. No te fíes de fuentes anónimas ni de capturas de imágenes. Sin link ni fuente, no hay noticia.
  6. Cuidado con los trucos de los buleros: apelan al sentimiento – falsos autores, personas desaparecidas… fíate solo de fuentes oficiales o historias periodísticamente comprobadas / la fecha o el lugar pueden ser falsos.

Los chequeadores franceses de Libération también ofrecen una lista de herramientas digitales gratuitas que pueden ayudar a detectar fotos y videos falsos. La lista surgió en 2016, después de los ataques terroristas en Bruselas (Bélgica), pero sigue relevante para los días de hoy. 

  1. Google Images: Es sencillo usar esta herramienta. Solo tienes que subir el archivo de la foto o copiar y pegar la URL de la imágen para hacer la busca reversa.
  2. TinEye: Funciona como el Google Images y también ofrece la opción de filtrar los resultados por fecha, algo que ayuda a chequear la antigüedad de una imágen.

Esas herramientas pueden ayudar los lectores a evitar situaciones como las que los verificadores de France 24 – Les Observateurs se encontraron en 2016, después del ataque terrorista en Nice. Un profesor canadiense, de la religión Sikh, tuvo una foto manipulada y pasó a ser considerado el responsable del ataque. En la foto, su iPad pasó a ser un Corán y su camisa ganó un jaleco con bombas. 

Les Observateurs también descubrieron que un grupo había decidido jugar con un mexicano, posteando en las redes sociales que él había desaparecido en el atentado de Nice. No era verdad.

Otros cuidados diarios presentes en la metodología de trabajo de los verificadores también se aplican en momentos como estos. La International Fact-Checking Network (IFCN) recuerda que es importante chequear números y porcentajes, pero también avisa que frases como A causa B suele ser falsas. Así que es hora de estar muy atento.